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To be
Sa conjugaison et son emploi

To be correspond, dans la majorité des cas, au verbe "être" en français. C'est un élément de base indispensable pour qui veut apprendre l'anglais.
En plus d'être employé comme verbe, il sert également d'auxiliaire pour former d'autre temps, comme le présent be +ing, par exemple, ainsi que pour former la voix passive. Autant de raisons qui justifient son importance.

Comment le conjuguer (au présent)

Forme affir­mativeaffir­mative con­tractéeForme inter­rogativeForme négativenégative contractée
I am I'm am I? I am not I'm not
you are you're are you?you are not you're not / you aren't
he is
she is
it is
he's
she's
it's
is he?
is she?
is it?
he is not
she is not
it is not
he's not /he isn't
she's not / she isn't
it's not / it isn't
we are we're are we? we are not we're not / we aren't
you are you're are you?you are not you're not / you aren't
they are they're are they?they are not they're not / they aren't

Be comme verbe principal

Lorsqu'il est le verbe principal d'une phrase, be exprime généralement un état et se place entre le sujet et l'attribut.

We are tired. Nous sommes fatigués.
Sarah is at the bank. Sarah est à la banque.
I am a nurse. Je suis infirmière.
They're not Spanish, they're Portugese.
Ils ne sont pas espagnols, ils sont portugais.
How are you? Comment allez-vous?

"Be" ne correspond pas toujours au verbe "être"

Attention, be se traduira parfois par un autre verbe dans des expressions très courantes. En voici quelques exemples:

You are right / wrong. Tu as raison / tort.
I am thirsty. J'ai soif.
She is 23 years old. Elle a 23 ans.
How old are you? Quel âge avez-vous?
I'm cold. J'ai froid.
The building is 30 metres wide.
Le bâtiment fait 30 mètres de large.
There is a new neighbour in our street.
Il y a un nouveau voisin dans notre rue.
(Voir les liens en bas de page.)

Be comme auxiliaire

(Voir les liens en bas de page.)

Pour les temps composés avec une terminaison en "ing"

Be sert à former des temps tels que...

  • le présent be -ing
    He is sleeping (Il est en train de dormir)
  • le prétérit be -ing
    Yesterday at 6 p.m., I was watching a series.
    Hier à 6 heures du soir, je regardais une série.
  • le present perfect be -ing.
    We have been talking for 2 hours.
    Cela fait 2 heures que nous parlons.

Il sert à former la voix passive

Avec le participe passé d'un verbe, be sert à former la voix passive.

  • Little John's toys are broken.
    Les jouets du petit John sont cassés.

Pour aller plus loin...

Retrouvez be dans les pages suivantes

  pour construire des phrases:

  en tant qu'auxiliaire pour former des temps:

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