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Les short answers
Les réponses courtes

Il est fréquent de répondre à une question avec plus qu'un simple "oui" ou "non", en reprenant une partie de la phrase. Par exemple: "Oui, il le sait" ou "Non, elles ne le pensent pas", etc... Il existe quelque chose d'équivalent en anglais, en plus court: ce sont les "short answers" (réponses courtes).

Celles-ci sont très courantes, et plus agréables pour l'interlocuteur que le simple yes ou no, qui sont un peu secs. Pour cette raison, là où en français, on dira simplement "oui" ou "non", on emploiera presque toujours une short answer en anglais. C'est aussi pour cela qu'il est important de bien les connaître et de savoir les employer. Ce qui rendra aussi votre conversation plus naturelle.

Comment former une réponse courte?

La formation des short answers est en soi assez simple:

Yes/No + pronom (sujet) + auxiliaire

- Do they speak Russian?   (Parlent-ils russe?)
- Yes, they do.   (Oui, ils le parlent)

- Are you sure?   (Es-tu sûr?)
- Yes, I am.   (Oui, je le suis)

Dans le premier dialogue, on utilise "do", l'auxiliaire du présent simple.
Dans le deuxième, on emploie l'auxiliaire "be".

Avec une réponse négative, on retrouvera le meme schéma, mais à la forme contractée:
- No, they don't.
- No, I'm not.

Des "short answers" pour tous les temps

On fera de même pour les autres temps, en veillant à employer le bon auxiliaire et à mettre une forme négative contractée.

Quelques exemples:

- Is there an internet connection in the apartment?     - Yes, there is.
Y-a-t-il une connexion internet dans l'apartement?
- Did she buy her smartphone online?     - Yes, she did.
A-t-elle acheté son smartphone en ligne?
- Have you watched that series on YouTube?     - No, I haven't.
As-tu regardé cette série sur YouTube?
- Had you studied English before coming to London?     - No, I hadn't.
Avais-tu étudié l'anglais avant de venir à Londre?

Les short answers s'emploient aussi avec un auxiliaire modal:

- Can you come on Tuesday?     - No, I can't.
- Will you come to Monica's birthday, next week?     - Yes, I will.

Ci-dessous un résumé des différentes possibilités. Il faut en fait, être attentif...
- à la troisième personne du singulier (avec les auxiliaires do et have)
- aux différentes personnes pour l'auxiliaire be.


TempsShort answerForme négative
Présent simple Yes, I do / Yes, he does No, I don't / No, he doesn't
Présent be -ing Yes, I am / Yes, you are / Yes, she is... No, I'm not / No, you aren't (you're not) / No, she isn't (she's not)...
Prétérit Yes, you did No, she didn't
Prétérit be -ing Yes, I was / yes, you were / Yes he was... No, I wasn't / No, you weren't...
Present perfect Yes, I have / Yes, he has No, we haven't / No, she hasn't
Past perfect Yes, I had No, they hadn't
Futur avec "will" Yes, I will No, I won't
Modaux
(exemples)
Yes, I can / Yes, I could
Yes, you should
No, I can't / No, I couldn't
No, you shouldn't


✎   A savoir:

On trouve aussi des réponses courtes avec des expressions autres que le simple "yes" ou "no":

- Are you tired?
Es-tu fatigué(e)?
- Of course, I am!
bien sûr que je le suis!

- Is he a dangerous guy?
Est-ce un type dangereux?
- I'm afraid he is!
J'ai bien peur que oui!

On insiste sur l'auxiliaire

Concernant la prononciation, c'est l'auxiliaire (do, did, have, can...) qui est accentué.
C'est donc sur lui qu'il faut insister:

- No, they aren't .
  Ne pas prononcer le "e", mais dire /ˈɑːnt/ en une seule syllabe
- Yes, I can / Yes, we do.

Lorsque la réponse comporte la négation "not" en entier (voir le présent be-ing): dans ce cas, c'est "not" que l'on accentue:

- No, they're not.

Elles peuvent exprimer l'accord ou le désaccord

Les short answers, malgré leur appellation, ne servent pas qu'à répondre à une question. Elles s'emploient aussi pour exprimer un accord, ou un désaccord avec un interlocuteur.

- This is a beautiful present. (C'est un beau cadeau.)
- Yes, it is.

- I spend a lot of time on the internet. (Je passe beaucoup de temps sur internet)
- I don't. (Moi, non.)

- I don't like walking! (Je n'aime pas marcher!)
- We do. (Nous, si.)

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