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Le présent  be + ing

Avec le présent be +ing (present continuous en anglais), on s'arrête sur une situation pour la décrire, pour dire ce qui est en train de se passer au moment où l'on parle. On l'appelle encore parfois le "présent continu", et il y a plus longtemps on l'appelait aussi le présent progressif.

Comme son nom l'indique, le présent BE+ING se forme avec be au présent, suivi  du verbe auquel on ajoute ing. Il ne faut surtout pas le confondre avec un autre présent anglais: le présent simple.

Décrire ce qui se passe en ce moment

John is not here: he is reading in his bedroom.
John n'est pas ici: il est en train de lire dans sa chambre.
Look! The Johnsons are trying their new car.
Regarde! Les Johnsons sont en train d'essayer leur nouvelle voiture.
What are you doing here?
Que fais-tu ici? (=Qu'est-ce que tu es en train de fabriquer?)

Dans les trois exemples ci-dessus, on s'arrête sur ce qui se passe au moment où l'on parle.

am leaving at ten, tomorrow.
Je pars à dix heures, demain.

Le présent be +ing sert aussi à indiquer une situation décidée à l'avance, pour laquelle on a pris des dispositions.

She is always complaining!
Elle est toujours en train de se plaindre.

Comment conjuguer le présent be + -ing?


On utilise be au présent suivi de la base verbale à laquelle on ajoute ing. Attention aussi à certaines modifications orthographiques (voir ci-contre).

Forme affirmativeForme interrogative
Forme négative
( + Formes contractées)
I    am reading Am   I  reading? I am not reading             (I 'm not reading / you're not reading)
You are reading Are you reading? You are not reading     (You aren't reading / you're not reading)
He  is reading Is  he / she (it) reading? He/she (it) is not reading  (He isn't reading / he's not reading)
We are reading Are we reading? We are not reading      (We aren't reading / he's not reading)
You are reading Are you reading? You are not reading     (You aren't reading / you're not reading)
They are reading Are they reading? They are not reading   (They  aren't reading / they're not reading)

Attention a l'orthographe...

Lorsqu'un verbe se termine par une (seule) consonne précédée d'une (seule) voyelle, on redouble la consonne finale:

travel => she is travelling
chat => they're chatting
nod => nodding (nod = hocher la tête)

N.B. Mais les américains écrivent "traveling" ou "canceling"...

Quelques expressions typiques

Certaines expressions amèneront l'emploi du présent be -ing car elles sont caractéristiques, par exemple:
at the moment (en ce moment), now (maintenant), look! (regarde!), listen! (écoute!)
Ces expressions indiquent que l'action se passe sous nos yeux, en ce moment, qu'elle est en train de se faire.

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