Les auxiliaires modaux au passé

Pour bien commencer

Il sera plus facile de comprendre un auxiliaire modal au passé si l'on connaît d'abord son sens au présent. Si ce n'est pas le cas, le mieux est de se reporter au lien Qu'est-ce qu'un auxiliaire modal ci-contre dans les pages connexesplus bas.
De même, il est indispensable de savoir former le participe passé d'un verbe régulier ou irrégulier.

Comment mettre un auxiliaire modal au passé?

Cela se fait de manière très simple. Le modal est suivi de have et du participe passé du verbe employé.
modal + have + participe passé du verbe

Par exemple:
He may change Il se peut qu'il change (présent)
He may have changed Il se peut qu'il ait changé (passé)

Les notions exprimées par les modaux au passé

Le tableau ci-dessous vous montrera, à l'aide d'un exemple, le sens de chaque opérateur modal au passé.

ModalExemple (et traduction)
canShe can't have said that!Impossibilité
Elle ne peut pas avoir dit ça!
couldThey could have fallen...Eventualité (il est possible que...)
Ils auraient pu tomber...
We could have done it!Capacité (être capable de...)
Nous aurions pu le faire!
mayHe may have changedEventualité (il est possible que...)
Il se peut qu'il ait changé
mightHe might have changedidem
Il se pourrait qu'il ait changé
mustThey must have arrived by nowProbabilité (il est probable que...)
Ils ont dû arriver maintenant
shouldYou should have told her the truthRegret, reproche
Tu aurais dû lui dire la vérité
ought toI ought to have triedidem
J'aurais dû essayer
willHe will have finished his work by nowfutur antérieur
Il aura fini son travail à cette heure-ci
wouldShe would have told you, if you had askedconséquence d'une hypothèse (dans le passé)
Elle vous l'aurait dit si vous lui aviez demandé
Un exercice sur ce thème?

D'autres pages vous entraînent à l'emploi des opérateurs modaux: rubrique Exercices, sélectionner ensuite "Auxiliaires modaux".

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