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La probabilite
May - might - must - could...

May, might et could indiquent qu'un événement a des chances, plus ou moins grandes, de se produire: "il se peut que... / il se pourrait (bien) que..."
Must indique qu'il est probable qu'un événement se produise.

May, might, could et must sont des opérateurs modaux.

Du moins probable au plus probable

His mother's accident may have serious consequences on her health.
Il se peut que l'accident de sa mère ait de sérieuses conséquences sur sa santé..

Dans la phrase ci-dessus, on n'est pas sûr, mais on envisage cette possibilité (il se peut que...). Dans les trois exemples suivants, la probabilité que l'événement se produise est un peu plus grande (il se pourrait bien que...)

I don't know why John hasn't come: he might be ill.
Je ne sais pas pourquoi John n'est pas venu: il se pourrait (bien) qu'il soit malade.
Be careful! You might fall!
Fais attention! Tu pourrais tomber!
Don't go there! It could become dangerous!
Ne va pas là-bas! Cela pourrait devenir dangereux!

We haven't seen Kate for three days. She must be ill.
Cela fait 3 jours que nous n'avons pas vu Kate. Elle doit être malade.

Dans l'exemple ci-dessus, on pourrait traduire par: Elle est probablement malade.

Mike? I think he should call at seven.
Mike? Je pense qu'il devrait sans doute passer à 7 heures.

L'opérateur modal should peut aussi exprimer la probabilité.

Au futur...

Les opérateurs modaux utilisés dans les exemples de cette page peuvent tous concerner le futur, mais pour must, il faut le remplacer par will probably.

He must feel miserable.
Il doit se sentir très malheureux.
He will probably feel miserable.
Il se sentira sans doute très malheureux.

"Can" et la probabilité

L'opérateur modal can peut aussi exprimer une forme de probabilité, ou - à la forme négative - l'absence totale de probabilité:

- Do you sometimes have hurricanes in your country?
- It can happen.

- Avez-vous parfois des ouragans dans votre pays?
- Cela peut arriver...

It can't be true!
Ca ne peut pas etre vrai!

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