Les auxiliaires mo­daux
appelés aussi: opérateurs modaux

De quels auxiliaires s'agit-il?

Voici les modaux que vous êtes certains de rencontrer, et très probablement d'utiliser dans la langue courante:

can
could
must
should
ought to
may
might
will
would
needn't

Quel est le sens d'un auxiliaire modal?

Un modal ne peut avoir de signification par lui-même car il n'est pas employé seul, mais uniquement en accompagnement d'un verbe. Il va ajouter à celui-ci une notion particulière, exprimée du point de vue de celui qui parle: par exemple l'obligation, la probabilité, la suggestion, etc...

You must stop smoking!
Tu dois t'arrêter de fumer! obligation
We might go for a picnic tomorrow.
Il se pourrait que nous allions pique-niquer demain. éventualité
We could text Bill to tell him we've arrived.
On pourrait envoyer un sms à Bill pour lui dire que nous sommes arrivés. suggestion
(to text = envoyer un sms)

Comment former l'inter­rogation et la négation?

Un auxiliaire modal (appelé aussi parfois opérateur modal) ne s'emploie jamais avec un autre auxiliaire, comme do ou did. Il se suffit à lui-même pour l'interrogation et la négation.

Pour une forme négative, il suffira d'ajouter not.

She must not say these things: they're rude.
Elle ne doit pas dire ces choses: elles sont impolies.

Pour une forme interrogative, il suffira d'inverser l'auxiliaire de modalité et le sujet.

Could you tell me the time, please?
Pourriez-vous me dire l'heure, svp?

Il est toujours accom­pagné de la base verbale

Le verbe est à l'état brut, c'est-à-dire non précédé de "to", et sans aucun ajout tel que "ed" ou "ing". En regardant les exemples plus haut, on retrouve les bases verbales stop, go, text, tell, say.

Une seule exception, l'auxiliaire modal "ought" qui s'emploie avec un verbe précédé de "to".

He ought to look for a job.  
= He should look for a job
Il devrait chercher un travail.

Il est invariable

L'auxiliaire modal lui-même ne se termine jamais par ed ou ing, ou encore un "s" à la 3ème personne du singulier.

Un exercice sur ce thème:

Différents exercices vous permettront de vous familiariser avec les auxiliaires modaux: dans la rubrique Exercices de ce site, allez à la sous-section intitulée "Les auxiliaires modaux".

Pages connexes

Les pages ci-dessous vous aideront à en savoir davantage sur les auxiliaires modaux:
Publicité

Publicité