Le prétérit simple
Les verbes irréguliers

Deux sortes de verbes

Cette page fait suite à celle sur le sens du prétérit et sur les verbes réguliers. Mais il existe aussi d'autres verbes qui, eux, ont une forme irrégulière au prétérit et n'ont donc pas la terminaison classique en ed. Ce sont ces verbes, dits "irréguliers", qui sont expliqués ici.

Une forme irrégulière pour chaque verbe

La plupart des verbes irréguliers sont employés très couramment, personne ne peut donc y échapper: il faut apprendre leur forme, et elle est différente pour chaque verbe!

Prenons le verbe drink (boire). S'il était régulier, sa forme au prétérit devrait être drinked. Mais c'est un verbe irrégulier, et sa forme sera drank.
Si nous prenons un autre verbe irrégulier, le verbe know, au prétérit sa forme ne sera pas knowed, mais knew.

La conjugaison d'un verbe irrégulier sera quand même très simple, et la même à toutes les personnes:
 sujet   +  forme irrégulière du verbe  
I know it! Je le sais!
I knew it! Je le savais!
He often drinks coke. Il boit souvent du coca.
He often drank coke Il buvait souvent du coca.

Seule la forme affirmative est irrégulière

Il faut donc apprendre un certain nombre de formes irrégulières de verbes pour pouvoir les mettre au prétérit (et aussi au participe passé). On pourra consulter cette liste pour connaître les plus courants.

Mais la bonne nouvelle est que seule la forme affirmative est irrégulière. A la forme interrogative et négative, la conjugaison est identique à celle des verbes réguliers: on utilise did et la base verbale.

How did you know it? Comment le savais-tu?
I didn't know it! Je ne le savais pas!
What did he drink? Que buvait-il?
He did not drink coke. Il ne buvait pas du coca.
Un exercice sur ce thème?
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Pour voir un tableau de conjugaison, connaître le prétérit de "be", le prétérit modal...
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