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much, many, a lot of, a little, a few
Comment exprimer la quantité

Savoir dire peu, un peu, beaucoup, trop, etc..., autrement dit, exprimer une quantité, se fait à l'aide de mots très courants en anglais. Cela ne présente pas de grandes difficultés, à condition de savoir faire la différence entre noms dénombrables et indénombrables (voir le lien ci-contre les pages connexes du menu). Cette page présente les expressions les plus courantes liées à cette distinction.

much many   a lot of lots of : beaucoup

Ces quatre mots ou groupes de mots signifient "beaucoup". Mais ils ne sont pas forcément interchangeables.

Much s'utilise lorsqu'il est accompagné d'un nom indénombrable.
Many concerne un nom dénombrable.
Tous les deux s'emploient dans des phrases interrogatives et négatives.

Have we got much time to do that work?
Avons-nous beaucoup de temps pour faire ce travail?
He didn't ask me many questions.
Il ne m'a pas posé beaucoup de questions.

A lot of et lots of peuvent s'employer dans tous les cas: dénombrable, indénombrable, phrases interrogatives, négatives (comme ci-dessus) et aussi affirmatives.

I spend a lot of money on clothes. / I spend lots of money on clothes.
Je dépense beaucoup d'argent en vêtements.
Have we got a lot of time? / Have we got lots of time?
He didn't ask me a lot of questions. He didn't ask me lots of questions.

A lot s'emploie sans "of" s'il n'est pas suivi d'un complément.

He smokes a lot.
Il fume beaucoup.
He doesn't speak much.
Il ne parle pas beaucoup.

how much how many : combien?

How much et how many servent à poser la question: "Combien?". Ils s'emploient donc dans des phrases interrogatives et suivent les mêmes principes que much et many (voir ci-dessus):
How much est accompagné d'un nom indénombrable.
How many est suivi d'un nom dénombrable.

How much money have you got?
Combien d'argent as-tu?
How many players are there in the team?
Combien de joueurs y-a-t-il dans l'équipe?

Lorsqu'il n'y a pas de nom, on emploie simplement "how much".

How much is it?
Combien cela fait-il?

so much so many : tellement

So much et so many marquent l'intensité ("tellement, autant"). Ils suivent les mêmes règles concernant les dénombrables et indénombrables.

There were so many tourists that we could not get into the museum.
Il y avait tellement de touristes que nous n'avons pas pu entrer dans le musée.
You should not worry so much!
Tu ne devrais pas t'inquiéter autant!

too much too many : trop...

too much et too many indiquent quelque chose d'excessif, un dépassement, comme le mot français "trop". Là encore s'il y a un nom, le côté dénombrable ou pas déterminera quels mots employer.

She has too much work: that's why she is tired.
Elle a trop de travail: c'est pour cela qu'elle est fatiguée.
My doctor prescribed me too many pills. I keep forgetting them.
Mon médecin m'a prescrit trop de comprimés. Je n'arrête pas d'oublier.

a little a few : un peu, quelques...

Little et few indiquent une petite quantité: "peu de..."
Le premier s'utilise avec un mot indénombrable, le second avec un dénombrable.

When we met her, we saw there was little change in her situation. Quand nous l'avons rencontrée, nous avons vu qu'il y avait peu de changement dans sa situation. Fortunately, there were few customers in the supermarket when the roof collapsed. Heureusement, il y avait peu de clients dans le supermarché quand le toit s'est effondré.

A little correspondra à "un peu" et a few à "quelques".

A little friendliness is all I need.
Un peu d'amitié est tout ce dont j'ai besoin.
There were not many people to help him: just a few friends.
Il n'y avait pas beaucoup de monde pour l'aider: juste quelques amis.
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