Le présent be -ing
Pour dire ce qui est en train de se passer

Quand doit-on l'utiliser?

Il s'emploie pour décrire ce qui se produit au moment où l'on parle, comme lorsque l'on dit: "Regarde, il s'en va!" ou encore: "laisse-moi tranquille, je suis en train de lire... / En ce moment, il travaille dans son bureau..."
On l'utilise fréquemment aussi pour quelque chose de prévu, pour lequel on s'est préparé, on a pris des dispositions, comme dans "Je pars pour le Congo demain."
Il faut le différencier de l'autre temps du présent en anglais: le présent simple.

Look! he's watching you!
Regarde! Il t'observe!
This is serious: I'm not joking.
C'est sérieux: je ne suis pas en train de plaisanter.
Where are you going?
Où vas-tu?

Pour le conjuguer...

Le présent be -ing se forme - comme l'indique son nom - avec "be" et la base verbale du verbe auquel on ajoute "ing". Il doit obligatoirement y avoir les deux (be et ing), sinon la forme n'est pas correcte.

A la forme affirmative

sujet + be + verbe + ing

On peut, bien sûr, utiliser une forme contractée de "be", comme dans les 2ème et 4ème exemples ci-dessous.

He is sleeping in his bedroom.
He 's sleeping...
Il est en train de dormir dans sa chambre.

They are watching a new series.
They 're watching...
Ils regardent une nouvelle série.

A la forme négative:

Il suffit d'ajouter une négation après "be". Ci-dessous le même exemple que plus haut avec une forme pleine, et deux formes contractées possibles:

He is not sleeping.
Il n'est pas en train de dormir.
He isn't sleeping.
He 's not sleeping.

A la forme interrogative:

On intervertit le sujet et "be":

be + sujet + verbe + ing

Are you listening to me?
M'écoutes-tu?
Am I dreaming?
Suis-je en train de rêver?

On le voit, pour bien former le présent be -ing, une chose est nécessaire: savoir conjuguer l'auxiliaire "be".

Un exercice sur ce thème:

Deux pages pour vous exercer à bien former le présent be -ing, ou à faire le bon choix entre les deux présents anglais:

Pages connexes

Pour en savoir davantage sur les deux présents, voir un tableau de conjugaison complet et connaître les modifications orthographiques:

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