Le comparatif d'infériorité
et comment employer "less" et "fewer"

Avec un adjectif ou un adverbe:

En comparant deux éléments, le comparatif d'infériorité sert à indiquer que l'un des deux est moins... que (moins lourd, moins cher, moins fatiguant, etc...) à l'aide d'un adjectif ou d'un adverbe.

Il est très simple à réaliser, selon la structure suivante:

less + adjectif + (than)

Peu importe que l'adjectif soit court ou long, il reste invariable, et l'ordre des mots ne change pas. S'il y a un complément - ce qui n'est pas toujours le cas - celui-ci sera introduit par than.

Jane is less patient than Jim.
Jane est moins patiente que Jim.
but she is less absent-minded.
mais elle est moins étourdie.

✎   A savoir...

Il faut savoir qu'en anglais, on préfère employer un comparatif d'égalité à la forme négative plutôt qu'un comparatif d'infériorité.
Ainsi, pour reprendre l'idée du premier exemple ci-dessus, on dira plus volontiers: Jane is not as patient as Jim.

La comparaison avec un nom:

On peut aussi faire une comparaison avec un nom en utilisant less et than, mais il faut d'abord savoir si le nom est dénombrable ou indénombrable.

Avec un nom indénombrable, on emploie less
Avec un nom dénombrable, on emploie fewer

We have less time than before.
Nous avons moins de temps qu'auparavant.
I have fewer books than what I thought.
J'ai moins de livres que ce que je pensais.

Dans les exemples ci-dessus, "time" est un nom indénombrable, "books" est dénombrable. On peut aussi simplifier en disant qu'on emploie less avec un singulier et fewer avec un nom au pluriel.

Un exercice sur ce thème:
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