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Le pluriel des noms

Comment met-on un nom au pluriel en anglais? D'abord en s'assurant qu'il est dénombrable, puis - s'il s'agit d'un pluriel régulier - en ajoutant la terminaison appropriée: souvent un simple s. Mais dans les détails c'est un peu plus complexe.

L'orthographe du pluriel

Le pluriel se forme normalement en ajoutant la terminaison -s.
A dog => two dogs   One car => two cars

Si le nom se termine par une consonne suivie de -y...
la terminaison est ies.

baby => babies   country => countries   category =>categories

Si le nom se termine par -s, -sh, -ch,-z, -x,
la terminaison est es.

bus => buses   dish => dishes   match => matches
box => boxes

■ Si le nom se termine en f ou fe, on ajoute ves au pluriel.

half (moitié) => halves
wife (femme, épouse) => wives
knife (couteau) => knives
life (vie) => lives

■ Si le nom se termine en o, on ajoute -s ou -es selon le nom

Ainsi:
potato => potatoes
tomato => tomatoes
hero => heroes
Mais:
photo => photos
memo => memos

Les pluriels irréguliers les plus fréquents

singu­lier pronon­cia­tion
pluriel pronon­cia­tion
child
[tʃaɪld] chil­dren
[ˈtʃɪldrən] enfant
man
[mæn] men
[mɛn] homme
woman
[ˈwʊmən] women
[ˈwɪmɪn] femme
foot
[fʊt] feet [fiːt] pied
tooth
[tuːθ] teeth
[tiːθ] dent
mouse
[maʊs] mice
[maɪs] souris
crisis
[ˈkraɪsɪs] crises
[ˈkraɪsiːz] crise

Il y a aussi des singuliers qui ont l'apparence d'un pluriel

Et des pluriels sans singulier

Des noms à sens collectif

Certains noms sont des pluriels, même s'ils n'ont pas le "s" final caractéristique:
cattle (le bétail), the police, the military.

On dira, par exemple:
The police are coming. La police arrive.

D'autres peuvent prendre un verbe au singulier ou au pluriel:
family, the public, the majority...

The family was (were) shocked by the terrible news.

fish et fruit s'emploient généralement comme singuliers collectifs (mais on les trouve aussi au pluriel: fishes, fruits).

We caught lots of fish in the river.

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