Le superlatif d'infé­riorité
+ Expressions courantes avec The least

Le superlatif d'infériorité permet d'employer un adjectif pour indiquer qu'un élément est le moins (haut, violent, nul, etc...) de tous. Il se forme de manière très simple: il suffit de placer the least devant l'adjectif en question.

the least + adjectif

Contrairement au superlatif de supériorité, que l'adjectif soit court ou long n'a pas d'importance.

the least developped region is the south.
La régions la moins développée est au sud.
We only met the least influential people.
Nous n'avons rencontré que les gens les moins influents.

D'une manière générale, on préfère souvent employer un superlatif de supériorité plutôt que d'infériorité pour exprimer la même idée. Par exemple, on trouvera plus volontiers:

The lowest building   (Le plus bâtiment le plus bas)
plutôt que:
The least high building   (Le bâtiment le moins haut)

Quelques expressions:

Least est aussi un mot qui peut s'employer sans adjectif, entre autres dans diverses expressions, la plus courante étant probablement at least ("au moins").
L'expression last but not least s'emploie comme un jeu de mots pour dire qu'un élément est le dernier ("last") dans une énumération, mais pas le dernier en importance.

You need at least 600$ to buy that tablet.
Il te faut au moins 600$ pour acheter cette tablette.
He is competent, talented, skilled, and last but not least, he has a lot of experience.
Il est compétent, doué, qualifié, et dernier point mais pas le moindre, il a beaucoup d'expérience.
The situation is a little difficult, to say the least.
La situation est un peu difficile, c'est le moins que l'on puisse dire.

Un exercice sur ce thème:
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