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Le superlatif anglais
comment l'employer et le former

Le superlatif compare un élément avec tous les autres. On va l'employer pour désigner le meilleur, le pire, le plus (ou le moins) grand, juste, confortable, etc... de tous.
Il se forme différemment selon que l'adjectif est dit long ou court.
Attention à ne pas le confondre avec le comparatif qui, lui, compare seulement deux éléments.

Le superlatif de supériorité

L'adjectif est court

the + adjectif + est

He is the nicest man I've ever met.
C'est l'homme le plus sympathique que j'ai jamais rencontré.
nice => the nicest.

Mount Everest is the highest mountain in the world.
Le mont Everest est la plus haute montagne du monde.
high => the highest.

Attention, il peut y avoir des changements dans l'orthographe: Une consonne finale précédée d'une voyelle (une seule) entraîne le redoublement de la consonne:
big => the biggest
Si l'adjectif se termine par un y, celui-ci se change en iest
happy => the happiest

L'adjectif est long

the most + adjectif

This is the most interesting show in the city.
C'est le spectacle le plus intéressant de la ville.
interesting => the most interesting

That's the most amazing story I've ever heard.
C'est l'histoire la plus étonnante que j'ai jamais entendue.
amazing => the most amazing

Comment savoir si un adjectif est court ou long?

Les adjectifs courts ont...
- une syllabe
- deux syllabes si elles sont   terminées par y / er / ow
  (happy, clever, narrow...)

Les adjectifs longs sont...
tous les autres.
Mais il faut en fait reconnaître qu'on trouve de plus en plus d'écart par rapport à la norme ci-dessus.

3 superlatifs irréguliers

good / bad / far forment leur superlatif de manière irrégulière.

The best time of my life was when I was a teenager.
La meilleure période de ma vie fut quand j'étais adolescent.
good => the best

I think the worst is over now.
Je pense que le pire est passé maintenant.
bad => the worst

What is the furthest planet man has reached?
Quelle est la planète la plus lointaine que l'homme aît atteinte?
far => the furthest  ou  the farthest

Le superlatif d'inferiorité

the least + adjectif

C'est le plus simple de tous: que l'adjectif soit court ou long n'a pas d'importance, et l'adjectif lui-même ne subit pas de modifications.

He bought the least expensive book he could find in the bookshop.
Il acheta le livre le moins cher qu'il pouvait trouver dans la librairie.
expensive => the least expensive.

Le complément du superlatif

Le complément est introduit par of (ou in si c'est un complément de lieu).

That dress is the nicest of the lot
Cette robe est la plus jolie du lot.
The most expensive place in Paris.
L'endroit le plus cher de Paris.

L'ordre des mots

ATTENTION, l'adjectif au superlatif se met toujours - ou presque - avant le nom, contrairement au français.

Ainsi pour dire "le livre le plus intéressant", on dira toujours:
the most interes­ting book
(jamais: "the book the most interesting").

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