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Dire l'heure en anglais

Dire l'heure - ou la demander - fait partie des choses banales de la langue courante. Il est donc indispensable de comprendre comment l'heure fonctionne en anglais et d'apprendre à dire, par exemple, "Il est 2h30 du matin" ou-bien "Il est trois heures moins vingt-cinq". Et cela dans les deux systèmes en vigueur, détaillés ci-dessous.

Comment demander l'heure?

Pour poser la question ("Quelle heure est-il?"), on peut dire:

What's the time, please?
What time is it, please?
Could you tell me the time, please?

La dernière formule est la plus polie et correspond au français: "Pourriez-vous me dire l'heure, s'il vous plaît?"

Dire l'heure à la manière des montres digitales

Il exsite deux manières de dire l'heure en anglais. La plus simple correspond à celle qui est affichée sur une montre digitale. Il suffit de dire le nombre des heures, suivi du nombre de minutes.
8:15 (eight fifteen) = 8h15
10:45 (ten forty-five) = 10h45

Attention, contrairement au français - et contrairement aux montres digitales - on ne dépasse pas 12 heures dans la langue courante (on ne dira pas "13 heures", ou "15 heures", par exemple). Comment fait-on? On indique s'il s'agit du matin ou de l'après-midi en ajoutant am ou pm.

1 am = Une heure du matin 1 pm = Une heure de l'après-midi
8:15 am = 8 heures 15 du matin. 8:15 pm = 8 heures 15 du soir.

am et pm viennent du latin ante-meridiem et post-meridiem: avant et après midi. Ils se prononcent en lisant les lettres séparément: /eɪˈem/ et /piːˈem/

Cette forme est très courante. On peut aussi mettre un point à la place des deux points pour séparer les heures et les minutes (fréquent en anglais britannique): 5.20 am, 12.30

De la manière traditionnelle

Cette deuxième façon de dire l'heure est plus traditionnelle, mais s'emploie beaucoup aussi, en Grande Bretagne davantage qu'aux Etats Unis. Elle est différente selon que l'on est dans la demi-heure après une heure donnée, ou dans la demi-heure avant l'heure qui suit.

La demi-heure après l'heure

Contrairement au français, ce sont les minutes qui sont indiquées en premier. On énonce le nombre de minutes passées après l'heure. Pour cela, en emploie past après le chiffre des minutes.

It is five past three: il est 3 heures 5.
(a) quarter past three: trois heures et quart.
half past three: 3 heures et demie se dira.

Sur une horloge, cela correspond à la position de la grande aiguille dans la moitié droite du cadran:

heure - 3 heures 5

five past three

heure - 3 heures et quart

quarter past three

heure - 3 heures 20

twenty past three

heure - 3 heures et demie

half past three


N.B. Attention à la prononciation:
quarter se prononce /ˈkwɔːtə/ (ne prononcez pas le "r")
half se prononce /hɑːf/ (ne prononcez pas le "l" mais n'oubliez pas de prononcer le "h").

La demi-heure avant l'heure

Cette fois-ci on indique le nombre de minutes manquantes pour arriver à l'heure qui suit. Le nombre des minutes est suivi de to.

heure - 4 heures moins 25

twenty-five to four

heure - 4 heures moins le quart

quarter to four

heure - 4 heures moins 10

ten to four


twenty-five to four: 4 heures moins 25
(a) quarter to four: quatre heures moins le quart
ten to four: Quatre heures moins dix


N.B. Les exemples donnés jusqu'ici montrent les minutes de 5 en 5: (par exemple, 9h5, 9h10, 9h15, etc...). En principe, en anglais britannique, si les minutes indiquées sont en dehors de cet intervalle de 5, on ajoute le mot "minutes" au nombre. Par exemple, on dira:

Three minutes past two - 2h3
Twenty-two minutes past six - 6h22 etc...

Le matin, l'après-midi et le soir

Dans ce système-là, on utilise in the morning, in the afternoon, et at night.

Half past six in the morning Six heures et demie du matin
Half past six in the evening Six heures et demie du soir
Eleven at night Onze du soir

L'heure pile

Pour indiquer une heure entière, sans minutes avant ou après, on emploie o'clock.
4 o'clock - 4 heures
7 o'clock - 7 heures
11 o'clock - 11 heures
etc...

heure - 4 heures moins 10

4 o'clock

heure - 4 heures moins 10

7 o'clock


Midi et minuit

Midi: midday, ou noon
Minuit: midnight

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