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Le génitif
Comment exprimer la possession

Le génitif - dont la marque est 's - permet d'exprimer l'appartenance, la possession au sens large, comme lorsque, en français, on dit la voiture de untel, les parents de X ou la chambre des enfants. Mais l'ordre des mots n'est pas le même en anglais.

Le "possesseur" est au singulier:

On ajoute 's   juste après le nom du "possesseur":

Mr Smith's car.
La voiture de M. Smith.
My cousin's parents.
Les parents de mon cousin.
The neighbour's opinion is important.
L'avis du voisin est important.

■ Si le nom du possesseur se termine déjà  par un "s":
la forme reste la même, mais la prononciation du 's  est [iz].

The waitress's reaction was strange.
La réaction de la serveuse était étrange.
Charles's house is next to the river.
La maison de Charles est à côté de la rivière.

Le possesseur est au pluriel:

Avec un pluriel régulier (donc se terminant par un "s"):
on ajoute simplement l'apostrophe:   ' 

My parents' car is parked behind the house.
La voiture de mes parents est garée derrière la maison.
The soldiers' courage was decisive during the conflict.
Le courage des soldats fut décisif pendant le conflit.
The neighbours' opinion is important
L'avis des voisins est important.
A comparer avec le 3ème exemple plus haut, où neighbour est au singulier.

■ Si le "possesseur" est un pluriel irrégulier, on ajoute 's   après le nom du possesseur (comme si c'était un singulier):

There were children's toys everywhere.
Il y avait des jouets pour enfants (des jouets d'enfants) partout.
Women's clothing changes according to fashion.
L'habillement des femmes change selon la mode.

Quand emploie-t-on le genitif?

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  • - avec les noms de personnes
  • - avec les noms d'animaux

    the dog's legs:
    les pattes du chien

  • - avec des repères temporels (hier, demain, le mois dernier...)

    Yesterday's weather forecast
    Les prévisions météo d'hier
    Last week's paper
    Le journal de la semaine dernière

Il peut être en partie sous-entendu...

le second nom (l'objet possédé) est généralement sous-entendu quand il désigne:

  • - un magasin ou une habitation

    I'll go to the hairdresser's at 6.
    J'irai chez le coiffeur at 6 heures.
    I stayed at my brother's.
    J'ai séjourné chez mon frère.

  • - certains batiments ou monuments

    We visited St Paul's.
    Nous avons visité la cathédrale St Paul

Whose pour poser la question

Pour demander à qui appartient ou poser une question sur l'appartenance, on emploie whose

Whose computer is this?
A qui est cet ordinateur?
Whose offer did you choose?
L'offre de qui as-tu choisie?

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