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Les adjectifs composés

Les adjectifs composés sont typiques de la langue anglaise et de sa capacité à créer de nouveaux mots. C'est pourquoi il est important de bien les comprendre.
Un adjectif composé (ex. hard-working ) est généralement constitué de deux éléments reliés par un trait d'union. Le premier élément sert à préciser le sens du second.
Ce second élément peut être lui-même un adjectif, un participe présent ou passé, un nom modifié, ou une expression. Voyons tout cela plus en détail.

Le 2ème élément est: un adjectif

A dark blue blouse.
Un chemisier bleu foncé.
This is a smoke-free area.
Ceci est une zone non-fumeur.
He is a self-confident young businessman.
C'est un homme d'affaire jeune et sûr de lui. (Lit. "confiant en lui-même")

blue, free et confident sont tous les trois des adjectifs. L'élément qui les précède sert à les nuancer ou les compléter.

Le 2ème élément est: un parti­cipe présent
(sens actif)

They are hard-working people.
Ce sont des gens travailleurs.
It is a heart-breaking story.
C'est une histoire à vous briser le coeur.
That's a rather strange-looking house.
C'est une maison à l'apparence plutôt étrange.

Dans ces trois exemples, le deuxième élément est un verbe au participe présent (working, breaking, looking) avec un sens actif: les gens travaillent dur, l'histoire brise le coeur, la maison paraît étrange.

Le 2ème élément est: un parti­cipe passé
(sens passif)

Paracetamol is a widely-used medicine.
Le paracétamol est un médicament largement utilisé.
John is a well-known artist.
John est un artiste bien connu.
A state-owned company.
Une entreprise publique (= possédée par l'état).

Ici au contraire, le deuxième élément de l'adjectif composé est un verbe au participe passé (used, known, owned) avec un sens passif: le sujet - le médicament, l'artiste, l'entreprise - subit l'action, il ne la fait pas.

Le 2ème élément est: un nom + ed

A blue-eyed child.
Un enfant aux yeux bleus.
Unfortunately, I work with a very narrow-minded boss.
Malheureusement, je travaille avec un patron à l'esprit très étroit.
I can't see in the distance because I'm short-sighted.
Je ne vois pas de loin parce que je suis myope.

Dans les s ci-dessus, le 2ème élément est un nom (eye, mind, sight) que l'on a - pour ainsi dire - transformé en participe passé en lui ajoutant ed à la fin. Ce type d'adjectif composé s'emploie entre autres pour les parties du corps ou pour exprimer un trait de caractère.

Les adjectifs composés avec des expressions d'heure ou de durée

Il existe d'autres formations possibles, dont les adjectifs formés avec des tournures exprimant la durée, l'heure ou la distance.

I have a two-week holiday.
Je prends deux semaines de vacance.
There was a two-hour delay.
Il y a eu un retard de deux heures.
A twelve-year-old boy.
Un garçon de douze ans.
We'll have a ten-minute break.
Nous ferons une pause de 10 minutes.

A propos de l'orthographe...

Ces expressions contiennent au moins un chiffre, mais elles ne prennent jamais le "s" du pluriel en formant un adjectif composé.

The boy is twelve years old
A twelve-year-old boy
(pas de "s", mais des traits d'union).

De même:
The delay was two hours long
a two-hour delay
etc...

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