Le prétérit de be

Verbe ou auxiliaire, il renvoie au passé

Be est l'équivalent du verbe "être" en français. Au prétérit, il renvoie à un moment du passé, comme n'importe quel autre verbe utilisé à ce temps-là.

- Where were you last night?
- I wasn't at the concert. I was at home.
- Où étais-tu hier soir?
- Je n'étais pas au concert. J'étais chez moi.

Par ailleurs, il sert aussi d'auxiliaire dans une forme importante du prétérit, appelée le prétérit be +ing (voir les liens ci-contreen fin de page).

Yesterday at this time, I was sleeping on the beach.
Hier à cette heure-ci, j'étais en train de dormir sur la plage.

Il se conjugue de manière simple

On trouve deux formes:
was à la 1ère et 3ème personne du singulier.
were aux autres personnes.

Le tableau ci-dessous vous montre l'ordre des mots et la contraction possible - et très courante - de la forme négative.

Forme affir­mativeForme interro­gativeForme négativeF. négative contractée
I wasWas I?I was notI wasn't
You wereWere you?You were notYou weren't
He
She was
It
        he?
Was she?
        it?
He
She was not
it
He
She wasn't
it
We wereWere we?We were notWe weren't
You wereWere you?You were notYou weren't
They wereWere they?They were notThey weren't

"Be" au prétérit, pour dire "Il y avait..."

De même que "il y a..." se dit "there is / there are", on emploiera be au prétérit pour dire "il y avait, il y a eu..." dans un moment du passé.
Cela se traduira par there was ou there were:

There was est suivi d'un singulier
There were est suivi d'un pluriel.

There was an accident on the motorway yesterday.
Il y a eu un accident sur l'autoroute hier.
There were 3,000 people at the concert.
Il y avait 3000 personnes au concert.

Comment le prononcer?

Ci-dessous des extraits sonores - prononcés ici par une américaine - ainsi que la transcription phonétique.
Le "was" accentué correspond souvent aux short answers (par exemple: Yes, she was!) ou aux question tags (par ex. "Was he?"). Non accentué, il correspond aux phrases les plus courantes.

was /wəz/ (non accentué, phrase d'exemple: "I was there")
was /wɒz/ (accentué)
wasn't /ˈwɒzənt/
were /wɜː/
weren't /wɜːnt/
Un exercice sur ce thème:
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