Le present perfect
Quand l'action est accomplie

Un temps pour faire un constat

Le present perfect sert à faire le point, à dire "où on en est arrivé": dans une phrase au present perfect, c'est le résultat présent qui compte.

I have lived in Hong Kong for 5 years.
J'habite à Hong Kong depuis 5 ans.
Rachel has worked a lot for her exam. I hope she'll succeed.
Rachel a beaucoup travaillé pour son examen. J'espère qu'elle réussira.

Dans les deux exemples ci-dessus, on fait le point, on dresse une sorte de constat ou de bilan. Ainsi, en regardant le temps écoulé, on va dire: "Voilà 5 ans que j'habite là!", ou encore "Rachel est à la veille de son examen, et on voit bien qu'elle a beaucoup travaillé".
Pour faire ce bilan, c'est le present perfect qui sera employé: have lived et has worked.

La forme du Present Perfect

A la forme affirmative et négative

Il se conjugue de manière très simple:
sujet + have (not) + participe passé

Le participe passé du verbe se forme en ajoutant ed à la base verbale. S'il s'agit d'un verbe irrégulier le participe passé aura sa forme propre (par exemple forget deviendra forgotten).

It's good to see you again! You have not changed!
C'est bon de te revoir! Tu n'as pas changé!
I have forgotten my watch. I'll have to go back to the shop.
J'ai oublié ma montre. Je vais devoir retourner au magasin.

A la forme contractée, on dira:
You haven't changed... / I've forgotten... / She's worked...

A la forme interrogative

On intervertit le sujet et l'auxiliaire have:
have + sujet (not) + participe passé

Have we met before?
Nous sommes-nous rencontrés auparavant?

✎   Present perfect ou prétérit?

Le prétérit, lui, s'intéresse à un moment du passé (et non pas au résultat présent de ce passé). On peut ainsi réécrire les exemples plus haut avec un verbe au prétérit en situant l'action dans le passé.

I lived in Hong Kong when I was young.
J'habitais à Hong Kong quand j'étais jeune.
Rachel worked a lot for her exam last year.
Rachel a beaucoup travaillé pour son examen l'année dernière.
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Un exercice sur ce thème:
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